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Los científicos dicen que los extraterrestres podrían estar espiándonos mientras nosotros los espiamos

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AVS-Media/Shutterstock.com

Los científicos han pasado los últimos años explorando el universo que nos rodea y buscando signos de vida (inteligente o no). Ahora, en un brillante momento de introspección, los científicos se han dado cuenta de que muchos de los exoplanetas que hemos descubierto también podrían habernos descubierto a nosotros.

Un nuevo artículo, escrito por astrónomos de la Universidad de Cornell y el Museo Americano de Historia Natural y publicado en Nature el 23 de junio, se centra en ese mismo pensamiento. Sus autores encontraron aproximadamente 2,000 sistemas estelares que habrían tenido un punto de vista perfecto para detectar nuestro planeta utilizando el mismo método que usamos para detectar exoplanetas: observando una caída en la luz cuando un planeta transita "frente" a su estrella anfitriona. El número puede parecer alto, pero esa sería la cantidad que podría haber visto la Tierra desde los días de la civilización humana temprana, hace aproximadamente 5,000 años.

"Empecé a preguntarme qué estrellas podrían vernos si cambiamos el punto de vista… El cosmos es dinámico, por lo que el punto de vista no es para siempre: se gana y se pierde", dijo Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía en Cornell y autora del artículo. coautor de The Verge. “Y me preguntaba cuánto dura ese asiento de primera fila para encontrar la Tierra a través de la caída en el brillo de la estrella. Nadie sabía."

Precisamente 1.715 estrellas a unos 326 años luz de distancia han estado literalmente en el lugar correcto en el momento correcto: capaces de detectar la Tierra y posiblemente incluso la vida en ella. El informe se basó en datos sobre estrellas detectadas por la nave espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea y reveló que 1.402 de ellas pueden ver la Tierra desde un área denominada Zona de Tránsito Terrestre.

Los científicos dicen que los extraterrestres podrían estar espiándonos mientras nosotros los espiamos

Zakharchuk/Shutterstock.com

Los investigadores de un artículo separado también han notado la probabilidad de esta perspectiva recíproca, afirmando: "Si alguno de estos planetas alberga observadores inteligentes, podrían haber identificado a la Tierra como un mundo habitable, o incluso vivo, hace mucho tiempo, y podríamos estar recibiendo sus transmisiones, hoy". Ese estudio fue publicado en Astrobiology en 2015.

Sin embargo, Kaltenegger y su coautora, Jackie Faherty, están ampliando ese marco de tiempo, mirando tanto hacia atrás como hacia adelante. Señalaron que 313 sistemas estelares estaban en el lugar correcto para observar el tránsito de la Tierra frente al Sol en los últimos 5.000 años. También señalaron que cualquiera de los exoplanetas dentro del sistema Trappist-1, que tiene el grupo más grande de planetas del tamaño de la Tierra dentro de la zona habitable, probablemente podrá ver la Tierra dentro de 1.642 años.

Por supuesto, aún no sabemos si hay seres inteligentes viviendo en alguno de esos planetas (o si tienen la misma tecnología que nosotros, o si nos han descubierto, o se preocupan por nosotros). Todo lo que sabemos ahora es que esos planetas existen, y muchos de ellos tienen el potencial para la vida de algún tipo.

Independientemente, los científicos todavía están trabajando para detectar otros planetas y explorar el universo en general a través del Telescopio Espacial Hubble y (con suerte) el Telescopio James Webb que está programado para (finalmente) lanzarse a finales de este año. Cuantos más recursos tengamos para explorar y detectar, más datos podremos obtener para estudiar y aprender sobre la vida y, literalmente, todo lo demás en el universo.

a través del borde

Fuente de grabación: www.reviewgeek.com

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